“กวางตุ้ง” อนาคตอุตสาหกรรมรถยนต์ไร้คนขับของจีน

ปัจจุบัน อุตสาหกรรมรถยนต์พลังงานใหม่ในจีนเติบโตสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง บริษัท International Data Corporation (IDC) ซึ่งเป็นบริษัทวิจัยตลาดระดับโลกที่มีสำนักงานใหญ่ที่สหรัฐฯ เผยว่า ยอดจำหน่ายรถยนต์พลังงานใหม่ในจีนจะเพิ่มขึ้นเป็น 5.42 ล้านคันภายในปี ค.ศ. 2025 และจะมีอัตราการเติบโตเฉลี่ยร้อยละ 36.1 ต่อปี ระหว่างปี ค.ศ. 2020-2025 อย่างไรก็ดี อุตสาหกรรมรถยนต์พลังงานใหม่ที่เติบโตขึ้นอย่างต่อเนื่อง แต่ “รถยนต์ไร้คนขับ” (Autonomous Car) คืออุตสาหกรรมรถยนต์รูปแบบใหม่ที่เริ่มมีการแข่งขันที่สูงขึ้นมากในจีน โดยบริษัทเทคโนโลยีและค่ายผลิตรถยนต์ยักษ์ใหญ่หลายแห่งต่างทั้งแข่งขันและจับมือเป็นพันธมิตรกันเพื่อพัฒนารถยนต์ไร้คนขับให้ก้าวหน้ารวดเร็วมากยิ่งขึ้น ขณะเดียวกันหน่วยงานที่เกี่ยวข้องของจีนในหลายเมืองยังได้เริ่มออกใบอนุญาตให้บริษัทรถยนต์หลายรายสามารถทดสอบรถยนต์ไร้คนขับบนท้องถนนจริงกันมากขึ้น โดยเฉพาะนครกว่างโจวและเมืองเซินเจิ้นที่ปัจจุบันได้เริ่มให้บริการรถยนต์ไร้บนขับในรูปแบบของแท็กซี่แล้ว

เมืองเซินเจิ้นผู้นำด้านรถยนต์ไร้คนขับ

เมื่อวันที่ 23 มีนาคม 2564 คณะกรรมการสภาประชาชนเมืองเซินเจิ้นประกาศ “เอกสารรับฟังความคิดเห็นเกี่ยวกับ แนวทางการจัดการยานพาหนะเชื่อมต่ออินเตอร์เน็ตอัจฉริยะในเขตเศรษฐกิจพิเศษเซินเจิ้น” ซึ่งเป็นการออกเอกสารแนวทางเกี่ยวกับการจัดการรถยนต์ไร้คนขับอัจฉริยะฉบับแรกของจีน โดยกำหนดแนวทางการจัดการรถยนต์ไร้คนขับ 3 ระดับ ได้แก่ ระดับที่ 3 (Level 3 – Conditional Automation) รถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติที่สามารถขับเคลื่อนได้เอง แต่ผู้ขับสามารถเข้าควบคุมรถได้หากมีความจำเป็น ระดับที่ 4 (Level 4 – High Automation) รถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติที่สามารถเคลื่อนที่ตามเส้นทางที่กำหนดโดยไม่ต้องมีความช่วยเหลือจากคนขับที่อยู่หลังพวงมาลัย และ ระดับ 5 (Level 5 – Full Automation) รถยนต์ขับเคลื่อนอัตโนมัติไร้คนขับเต็มรูปแบบที่สามารถเคลื่อนที่ได้ตามคำสั่งโดยไม่ต้องมีคนขับอยู่ด้านหลังพวงมาลัย[1]

แนวทางดังกล่าวได้กำหนดมาตรฐานในด้านต่างที่เกี่ยวข้องให้ชัดเจนมากขึ้น เช่น รูปแบบการทดสอบและสาธิตการใช้งานบนท้องถนนสำหรับยานพาหนะที่เชื่อมต่อแบบไร้คนขับและอัจฉริยะ รูปแบบการจดทะเบียนเอกสารอนุญาตการขับขี่ การใช้กฎจราจร รวมถึงการคุ้มครองข้อมูล (data protection) ปัจจุบัน บริษัทเทคโนโลยีต่าง ๆ ได้รับใบอนุญาตทดสอบการขับขี่รถยนต์ไร้คนขับในเมืองเซินเจิ้นแล้ว ได้แก่ บริษัท Tencent บริษัท AutoX (Alibaba) บริษัท Momenta บริษัท DeepRoute.ai เป็นต้น โดย บริษัท Pony.ai บริษัท WeRide และ บริษัท Apollo Go (Baidu) ได้รับอนุญาตให้ทดสอบรถยนต์ไร้คนขับที่นครกว่างโจว

รู้จัก Pony.ai และ WeRide

บริษัท Pony.ai เป็น Start-up ด้านเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับที่มีสำนักงานใหญ่อยู่ที่นครกว่างโจว ก่อตั้งเมื่อปี 2559 โดยนาย James Peng อดีตหัวหน้าสถาปนิกบริษัท Baidu และนาย Tiancheng Lou อดีตวิศวกรโครงการรถยนต์ไร้คนขับของ Google X[2] Pony.ai ได้รับอนุญาตให้ดำเนินโครงการทดสอบรถยนต์ไร้คนขับใน  กรุงปักกิ่ง นครกว่างโจว และรัฐแคลิฟอร์เนีย สหรัฐฯ เมื่อเดือนพฤศจิกายน 2563 เป็นบริษัทที่มีมูลค่าสูงถึง 5,300 ล้านดอลลาร์สหรัฐ โดยบริษัท Pony.ai ยังมีความร่วมมือกับผู้ผลิตรถยนต์ยักษ์ใหญ่แหละซัพพลายเออร์หลายแห่ง  เช่น บริษัท Hyundai บริษัท Toyota และ บริษัท Bosch

ปัจจุบัน บริษัท Pony.ai  ยังได้รับอนุญาตให้ดำเนินการขนส่งสินค้าด้วยรถยนต์ไร้คนขับในเขตหนานซานครกว่างโจวซึ่งเป็นพื้นที่ทดสอบหลักสำหรับบริการรถยนต์ไร้คนขับของนครกว่างโจว นอกจากนี้ บริษัท Pony.aiยังได้เปิดตัวแบรนด์ธุรกิจรถบรรทุกไร้คนขับ PonyTron” ซึ่งเมื่อเปรียบเทียบกับรถยนต์ไร้คนขับส่วนบุคคล รถบรรทุกดูเหมือนว่าจะสามารถสร้างรายได้มากกว่า เนื่องจากรถบรรทุกส่วนใหญ่จะวิ่งอยู่บนทางหลวงซึ่งไม่จำเป็นต้องใช้เทคโนโลยีเซนเซอร์ต่าง ๆ มากมายเหมือนรถส่วนบุคคลที่วิ่งในเมือง จึงทำให้ประหยัดค่าใช้จ่าย         และลดต้นทุนการใช้เทคโนโลยีได้ดีกว่า

บริษัท WeRide ก่อตั้งขึ้นในปี 2560 โดยนาย Tony Han โดยเป็นสตาร์ตอัพแท็กซี่แห่งแรกของจีนที่เริ่มทดลองแท็กซี่ไร้คนขับ (Robotaxi) บริษัท WeRide มีสำนักงานใหญ่อยู่ที่นครกว่างโจวเช่นกัน และมีศูนย์วิจัยและพัฒนา รวมถึงถึงศูนย์ปฏิบัติการ 7 แห่ง ได้แก่ กรุงปักกิ่ง นครเซี่ยงไฮ้ นครหนานจิง นครอู่ฮั่น นครเจิ้งโจว เมืองอันชิง  และซิลิคอนวัลเลย์ สหรัฐฯ บริษัท WeRide ยังให้บริการแท็กซี่ไร้คนขับแบบเต็มรูปแบบเป็นบริษัทแรกในจีน โดยจำกัดพื้นที่การให้บริการเฉพาะในเขตหวงผู่ นครกว่างโจวตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน 2562 เพื่อที่จะรวบรวมเอาข้อมูลจากสถานการณ์ขับขี่จริงมาปรับปรุงข้อบกพร่องต่าง ๆ ปัจจุบัน มีผู้ใช้บริการแล้ว 60,000 คน โดยมีเส้นทางขับเคลื่อนกว่า 147,128 ครั้ง

ในเดือนเมษายน WeRide ได้รับใบอนุญาตจาก California Department of Motor Vehicles (DMV) ให้ทำการทดสอบระบบไร้คนขับบนถนนสาธารณะในซานโฮเซ แคลิฟอร์เนีย Tony Han กล่าวว่า “ขณะนี้บริษัทกำลังแข่งขันกับ Startup อื่น ๆ อีกเช่น Pony.ai และ AutoX นอกจากนี้ บริษัทเทคโนโลยีที่ชั้นนำ เช่น Baidu ยักษ์ใหญ่ด้านอินเทอร์เน็ตและ Didi บริษัทเรียกรถผ่านบนแอปพลิเคชัน ต่างก็มองหาพื้นที่เพื่อขยายธุรกิจของตนเอง”

น้องใหม่ในตลาดรถยนต์ไร้คนขับ

บริษัท DJI ซึ่งเป็นบริษัทโดรนที่ใหญ่ที่สุดในโลกและมีสำนักงานใหญ่อยู่ที่เมืองเซินเจิ้นประกาศสร้างแบรนด์ใหม่ชื่อ “DJI Automotive” ซึ่งเป็นบริษัทลูกที่เน้นธุรกิจเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับ ซึ่ง DJI Automotive จะไม่ผลิตรถยนต์ไร้คนขับเองแต่จะร่วมมือกับผู้ผลิตรถยนต์รายอื่นเพื่อสร้างเทคโนโลยีให้เข้ากับตัวรถ โดยเทคโนโลยีของ DJI เช่น Geo-fencing (DJI ใช้เพื่อป้องกันไม่ให้โดรนบินไปในพื้นที่อันตราย) เซ็นเซอร์อัลตราโซนิก (สำหรับการวัดระยะทางโดยใช้คลื่นเสียง) และ Lidar (คลื่นแสงสำหรับใช้วัดระยะวัตถุโดยรอบ) ซึ่งเทคโนโลยีเหล่านี้ DJI จะนำมาใช้พัฒนาในรถยนต์ไร้คนขับ

บริษัท Huawei ลงทุนกว่า 1,000 ล้านดอลลาร์สหรัฐเพื่อพัฒนาเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับ นาย Eric Xu ผู้บริหารฝ่ายเทคโนโลยีไร้คนขับบริษัท Huawei กล่าวว่า ปัจจุบัน เทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับของบริษัท Huawei ได้รับการพัฒนาจนสามารถขับเคลื่อนได้ไกลกว่า 1,000 กม. โดยไม่ต้องมีมนุษย์แทรกแซงระหว่างการขับเคลื่อน ปัจจุบัน บริษัท Huawei ร่วมกับบริษัทผลิตรถยนต์หลายรายเพื่อพัฒนาระบบรถยนต์ไร้คนขับ เช่น บริษัท BAIC Group
บริษัท Chongqing Changan Automobile Co และบริษัท Guangzhou Automobile Group Co ซึ่งบริษัทจะทำหน้าที่พัฒนาเทคโนโลยีที่เกี่ยวข้อง โดยเฉพาะเทคโนโลยีปัญญาประดิษฐ์ (AI) ซึ่งเป็นหัวใจหลักของการพัฒนาเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับ

บริษัท GAC Group เมื่อวันที่ 17 พฤษภาคม 2564 บริษัท GAC Group ได้ลงนามข้อตกลงร่วมกันผลิตรถยนต์พลังงานใหม่ไร้คนขับกับบริษัท DiDi ซึ่งเป็นผู้ให้บริการแท็กซี่ผ่านแอปพลิเคชันที่ใหญ่ที่สุดในจีน โดยมีบริษัท GAC Aion ซึ่งเป็นบริษัทลูกของ GAC เป็นคู่สัญญา โครงการดังกล่าวมีจุดประสงค์เพื่อส่งเสริมให้เกิดการใช้งานรถยนต์ไร้คนขับเชิงพาณิชย์อย่างกว้างขวางและเร่งการผลิตรถยนต์ไร้คนขับในปริมาณมาก (large-scale commercial applications to accelerate mass production) บริษัท GAC Aion มุ่งเน้นผลิตรถยนต์พลังงานไฟฟ้า และมีประสบการณ์ด้านการพัฒนาระบบรถยนต์ไร้คนขับ โดยเมื่อปี 2563 บริษัท GAC Aion ได้เปิดตัวระบบ ADiGO 3.0 และADiGO 4.0 ซึ่งเป็นระบบขับเคลื่อนอัตโนมัติระดับ 3 ของตนเองด้วยซึ่งบริษัทฯ ใช้เงินลงทุนไปกว่า 3,000 ล้านหยวน (466.3 ล้านดอลลาร์สหรัฐ)

อนาคตของรถยนต์ไร้คนขับในจีน

เราทราบกันว่าบริษัทเทคโนโลยีเกิดใหม่หรือบริษัทชั้นนำต่างพากันแข่งขันชิงดีชิงเด่นด้านเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับ แต่ศึกระยะยาวที่ควรให้ความสนใจคือระบบเทคโนโลยีและซอฟต์แวร์ ว่าบริษัทไหนจะทำออกมาได้ดีกว่ากัน อย่างไรก็ตาม แม้ในช่วงแรกบริษัทต่าง ๆ อาจติดปัญหาเรื่องของกฎหมายอยู่บ้างเพราะว่าทางรัฐบาลจีนต้องการให้มีความมั่นใจด้านความปลอดภัยต่อประชาชนบนท้องถนนแต่คาดว่าจะผ่านไปได้ด้วยดี อีกทั้งรัฐบาลจีนมีนโยบายสนับสนุนเทคโนโลยีรถยนต์ไร้คนขับอย่างจริงจัง จึงส่งผลให้การดำเนินงานในธุรกิจนี้ก้าวหน้าอย่างรวดเร็ว โดยรัฐบาลจีนตั้งเป้าหมายระยะสั้นภายในปี 2568 ให้มีการทำธุรกิจ Robotaxi และรถบรรทุกหนักไร้คนขับ ส่วนเป้าหมายระยะยาวจะเป็นการขายและปรับใช้รถยนต์ไร้คนขับของจีนในต่างประเทศ ซึ่งสามารถเห็นได้จากการที่บริษัทจีนเริ่มทดสอบรถยนต์ไร้คนขับในสหรัฐแล้ว ซึ่งในอนาคตบริษัทเทคโนโลยีด้านรถยนต์ไร้คนขับเหล่านี้จำเป็นต้องใช้บุคลากรด้านคอมพิวเตอร์และไฟฟ้าเพิ่มขึ้นเพื่อพัฒนาและดูแลระบบ นี่จึงเป็นโอกาสของบุคลากรไทยที่จะต้องเตรียมความพร้อมและเรียนรู้เทคโนโลยีใหม่ ๆ ที่จะเข้ามาเพื่อเป็นเส้นทางสำหรับอาชีพในอนาคต

 

วิภูพัฒน์ ธีร์ธนะกาญจน์ เขียน
วันที่ 28 พฤษภาคม 2564

แหล่งที่มาของข้อมูล

http://www.globenewswire.com/news-release/2020/02/26/1990586/0/en/Pony-ai-Raises-400-Million-from-Toyota-to-Accelerate-Autonomous-Driving-Development.html/
http://www.japantimes.co.jp/news/2020/02/27/business/autonomous-driving-startup-pony-ai-raises-462-million-toyota-led-funding/#.XldT15MzaGQ
http://www.asia.nikkei.com/Business/Startups/Startup-set-to-launch-China-s-first-commercial-autonomous-taxi
http://www.autonews.gasgoo.com/icv/70018235.html
http://www.pitchbook.com/profiles/company/184736-35#overview
http://www.weride.ai/en/
http://www.abcnews.go.com/Technology/wireStory/baidu-rolls-paid-driverless-taxi-service-beijing-77449117
http://www.cnbc.com/2021/05/24/china-looks-to-automation-to-solve-population-issues.html
https://www.globaltimes.cn/page/202103/1219294.shtml
https://www.163.com/dy/article/G5SDPLQL0511CA00.html
https://www.cnbc.com/2020/12/04/fully-driverless-cars-are-being-tested-in-china-for-the-first-time.html
https://www.scmp.com/tech/innovation/article/2146095/tencent-gets-go-ahead-test-autonomous-cars-shenzhen
https://www.chinadaily.com.cn/a/202103/29/WS60613444a31024ad0bab22d2.html
http://autonews.gasgoo.com/icv/70018184.html
https://www.electrive.com/2021/05/18/gac-aion-didi-chuxing-to-develop-their-own-autonomous-ev/
https://www.yicaiglobal.com/news/china-uber-didi-chuxing-to-team-with-gac-aion-to-make-autopilot-nevs

[1] ระดับ 0 (Level 0 – No Automation) รถยนต์ที่คนขับต้องควบคุมการขับเคลื่อนทั้งหมดด้วยตนเอง
ระดับ 1 (Level 1 – Driver Assistance) รถยนต์มีระบบการช่วยเหลือคนขับขั้นพื้นฐาน เช่น เซนเซอร์วัดระยะรอบตัวรถ
ระดับ 2 (Level 2 – Partial Automation) รถยนต์มีระบบขับเคลื่อนอัตโนมัติที่ยังต้องการการควบคุมโดยคนขับ
[2] Google X เป็นห้องทดลองด้านเทคโนโลยีของ Google ซึ่งเริ่มต้นพัฒนาโครงการรถยนต์ไร้คนขับจนสามารถก้าวหน้าไปได้อย่างรวดเร็ว โดยต่อมาได้เปิดบริษัทใหม่ใต้ชื่อ Waymo

Print

ลิงค์ที่เกี่ยวข้อง

ข่าวยอดนิยม